25 de febrero de 2015

Gore y celuloide: ¿cómo fingir sangre en el cine?

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Desde la escena de la ducha de "Psicosis" de Hitchcock pasando por la icónica secuencia de "Carriede Brian De Palma en 1976, la sangre falsa que se utiliza en el cine ha ido cambiando de "receta" a lo largo de los años, sin que el CGI llegue a desterrar este arte casi centenario.

La sangre falsa que se emplea en las películas, a veces llamada "Kensington Gore" por la calle de Londres, tiene una historia dilatada en el cine. Ya en los films en blanco y negro, antes de cualquier censura del tipo Código Hays en Hollywood, se empleaba sirope de chocolate para fingir el rojo líquido, debido a que creaba un contraste más marcado que si usaran un líquido rojo. En "Psicosis" de Hitchcock (1960), se utilizó sirope directamente apretando la botella de plástico de la marca Shasta, que en aquella época era un método de envasado novedoso y acabó imponiéndose al tradicional sirope de la marca Hershey's.

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Hitchcock utilizó sirope de chocolate "Shasta" por el aplicador de su bote de plástico.
Con la llegada del technicolor, aparecieron también nuevos retos para representar sangre en la pantalla. En "La Maldición de Frankenstein" de la Hammer de 1957, de producción británica y por tanto libre de la censura del Código Hays, ya comenzó a correr la sangre a color por el celuloide, aunque no de la forma más correcta. En la nombrada "La Maldición de Frankenstein", y la primera película de Drácula encarnado por Christopher Lee ("Horror of Dracula", 1958), la sangre era de un color brillante, casi de dibujos animados.

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Antes de hacer sinfonías metal, Lee tuvo un pasado oscuro brillante.
Llamado "el Padrino del Gore", el realizador Herschell Gordon Lewis, sabía que esto era un problema, y mientras trabajaba en la que está considerada como la primera película del género gore o splatter, "Blood Feast" (1963), se dio cuenta de que la sangre falsa utilizada hasta la fecha tenía un tono morado, ya que había sido diseñada para películas en blanco y negro. Para evitar seguir usando este material que no estaba a la altura de sus exigencias, concretó con los Laboratorios de Investigación Barfred de Florida la fabricación de una sangre personalizada.

Para otros directores como Jean-Luc Godard, el color rojo brillante de la sangre no era un problema. Sin ir más lejos, Godard utilizó sangre falsa de color brillante e irreal para su película "Pierrot Le Fou" (1965), ya que esta estética encajaba bien dentro de su abordaje abstracto e intimista en los films. Cuentan que cuando Cahiers du cinema señaló que "había mucha sangre en Pierrot", el director respondió "Sangre no, rojo".

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El desaparecido Dick Smith, responsable de la famosa escena gore de Scanners (1981) revolucionó la sangre falsa que se usaba en películas y el maquillaje empleado, y su contribución al cine quedó plasmada en películas pioneras en sangrías como "El Padrino" (1972), "El Exorcista" (1973) y "Taxi Driver" (1976). Smith llegó a perfeccionar su propia receta para la sangre falsa:
  • 1 quart (unos 900 ml) de sirope de maíz blanco (base).
  • 1 c/c de metilparabeno (preservador para tomas largas), o en su defecto de óxido de zinc.
  • 57 g de colorante alimentario rojo "Ehlers".
  • 5 c/c de colorante alimentario amarillo "Ehlers" (ajustar a la tonalidad deseada).
  • 57 g de solución humectadora Kodak Photo-Flo (¡venenosa! Daba la densidad justa para que la mezcla roja fluyera sobre la piel, pero empapara los textiles como la sangre real).
  • 57 ml de agua.
Esta nueva sangre ficticia resultó ser demasiado real: cuando la Motion Picture Association of America (MPAA) evaluó la película "Taxi Driver" de Scorsese, amenazó con darle clasificación X por el baño de sangre del clímax. Columbia Pictures le dijo al director que si no cambiaba el montaje del film para darle una clasificación R, lo harían ellos mismos. Esto significaría destrozar la escena final, así que Scorsese desaturó el color de la sangre de la secuencia hasta un tono sepia para darle un toque menos realista. Finalmente, la MPAA le dio a la película la ansiada clasificación R, aunque el propio director pensaba que esta nueva sangre era incluso más perturbadora.

En "Carrie", la sangre que se empleó en la famosa escena del baile de fin de curso fue una mezcla de jarabe de maíz, un edulcorante a base de almidón o fécula de maíz, y colorante rojo. Quedó muy bien en el celuloide, pero Sissy Spacek notaba cómo la pegajosa sangre se iba solidificando cuando se prendía fuego al gimnasio.

Actualmente, existen docenas de recetas para la sangre falsa, y algunas son variaciones de la original de Dick Smith. Para fabricar sangre comestible que un actor pueda introducir sin problemas en su boca, existen la "Sangre de chocolate" y la "Sangre de mantequilla de cacahuete". En la saga de Posesión Infernal, el actor Bruce Campbell usó otra sangre comestible a base de crema espesante no láctea en polvo para el café (un concepto poco conocido en España, "creamer" en inglés). Tras muchas escenas, sintió cómo su camisa empapada en sangre falsa se fue endureciendo hasta llegar al punto de romperse. Para simular el ectoplasma de los no-muertos, en la primera película de 1981 se utilizó jarabe de maíz también.

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Bruce Campbell: acostumbrado a tratar con sangre falsa desde 1981.
Para más comodidad, se puede comprar un tipo de sangre falsa a base de alcohol al módico precio de 65 $ el medio litro llamada Fleet Street Bloodworks creada por Robert Benevides, profesor de maquillaje de efectos especiales en la Universidad de Nueva York.

En una misma película es común emplear diferentes tipos de sangre falsa: dependiendo de diferentes factores como la iluminación, si debe ser comestible o no, si interesa que se mantenga fresca o se seque poco a poco, si se pretende que sea sangre arterial (más clara) o venosa (más oscura), y el estilo que busque el director, pueden usarse hasta 9 variedades de sangre en una misma obra. Para la escena en La Casa de las Hojas Azules de "Kill Bill vol. 1" (2003) donde La Novia se enfrenta a los esbirros de O-Ren Ishii, Tarantino ordenó más de 380 litros de "sangre samurai", que según él es diferente a la que se usa en las películas de terror. Él conocerá su fórmula secreta.

Beatrix "Black Mamba" Kiddo house of blue leaves casa hojas azules o ren ishii blood sangre henchmen esbirros tokyo yakuza Crazy 88
88 eran pocos locos para una Novia buscando su venganza.

18 de febrero de 2015

El mito de la serotonina en los plátanos

poster featuring woody allen Fielding Mellish banana platano serotonina

Hace alrededor de un año, leí en Twitter acerca de las supuestas bondades de los plátanos. Literalmente, en un perfil de Twitter especializado en dar ánimo y consejos nutricionales a deportistas, afirmaban lo siguiente:

"El plátano contiene una sustancia química que puede hacer feliz a una persona. La misma sustancia que el Prozac" Mantente en forma twitter platano serotonina
"El plátano contiene una sustancia química que puede hacer
feliz a una persona. La misma sustancia la tiene [sic] el Prozac®".

¿Qué sustancia es esa?


El principio activo del Prozac® es la fluoxetina, un organofluorado que actúa como inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina o ISRS, y cuyo mecanismo de acción lleva al aumento de los niveles extracelulares del neurotransmisor por medio de la inhibición de su recaptación en la neurona presináptica.

Entonces... ¿Los plátanos tienen fluoxetina? De ser así, ¿por qué compramos Prozac® como tratamiento para la depresión en vez de comernos un concentrado de plátanos, que es considerablemente más barato?

Y lo que es más importante, ¿un batido de plátano me hará feliz?

fluoxetine (RS)-N-Metil-3-fenil-3-(4-trifluorometilfenoxi)propilamina
Fluoxetina: (RS)-N-metil-3-fenil-3-(4-trifluorometilfenoxi)propilamina
Investigando un poco, descubrimos que la sustancia a la que creemos que se refieren no es la fluoxetina, si no la monoamina serotonina directamente, también conocida como 5-hidroxitriptamina o 5-HT. Y aunque es cierto que los plátanos contienen este neurotransmisor, es imposible que tenga algún efecto en nuestro organismo a nivel de SNC, ya que no atraviesa la barrera hematoencefálica (BHE), que rodea nuestro cerebro, si es consumida por vía oral. Algunos hábitos como el ejercicio, sin embargo, sí han demostrado aumentar los niveles de serotonina en el cuerpo.

Un dato adicional es que el 90 % de la serotonina total de nuestro organismo se encuentra las células enterocromafines o de Kulchitsky del tracto gastrointestinal, donde su función es regular los movimientos intestinales. El 10 % restante se sintetiza en las neuronas serotoninérgicas del SNC, donde tiene un papel regulador del estado de ánimo, el apetito y el sueño.

Más afirmaciones sobre la serotonina (y el triptófano) en alimentos


Otras páginas igualmente tienen artículos del tipo "8 alimentos que te harán sentir feliz", así, a pelo. Incluyen a los plátanos, y también al pavo, que contiene triptófano, un aminoácido esencial con similitud estructural con la serotonina debida a su anillo indol común que se encuentra en una concentración bastante baja en la carne de este ave, o en el chocolate negro.

El triptófano que se encuentra en los alimentos no tiene efecto en el organismo. Partamos de ahí. Esto se debe a que el sistema de transporte de triptófano a través de la BHE es también selectivo para otros aminoácidos contenidos en las proteínas de la dieta, y una concentración plasmática elevada de otros aminoácidos neutros como el Trp hace que compitan por el mismo transportador.

Asimismo, se afirma que este aminoácido puede producir somnolencia, pero las cantidades de triptófano que se encuentran en el pavo son relativamente bajas (unos 500 mg/200 cal aprox.) en comparación con la spirulina (739mg/200 cal), las espinacas (339 mg/200 cal) o la clara del huevo (521 mg de triptófano por cada 200 calorías), y a una concentración tan baja, como ya hemos dicho, la dosis ingerida no tendría efecto en nuestro organismo.

serotonin tryptophan l-5-hydroxytryptophan pathway biosynthesis formula serotonina dibujo platanoPor el contrario, el triptófano que haya sido purificado sí puede conseguir aumentar los niveles de serotonina en el cerebro, ya que se convierte a 5-hidroxitriptófano (5-HTP) por medio de la enzima TPH-1 o triptófano hidroxilasa-1, y posteriormente se descarboxila para convertirse en serotonina (5-hidroxitriptamina).

La verdadera utilidad de los plátanos


matthew bellamy muse banana bananasVolviendo a las bananas, que técnicamente son bayas de la especie híbrida Musa × paradisiaca, sí que son efectivos, por ejemplo, en la prevención de los calambres musculares, ya que, entre otras causas, aparecen cuando hay un aporte bajo de minerales en la dieta. Entre estos minerales se encuentran el calcio, el magnesio y el potasio, que a su vez pueden perderse con el sudor o por vómitos.

Los plátanos, junto a las nueces o la papaya, son ricos en potasio, y también poseen vitamina B6, que ayuda al mantenimiento de la homeostasis.

Fuentes:
SELFNutritionData (2014): Foods highest in tryptophan. Condé Nast

11 de febrero de 2015

Elementos químicos de fiesta

"Chemicals having a party" es un vídeo cómico del programa de becas de investigación de la Comisión Europea Marie Skłodowska-Curie actions que ya tiene más de seis años, pero que descubrí recientemente.

Está producido por Deborah Lastowka, y en él aparecen varios átomos de los elementos de la tabla periódica interactuando como si fueran personas, ejemplificando la afinidad o inapetencia de los átomos por formar enlaces con otros diferentes o iguales. Podemos observar a un carbono sexy irresistible para varios hidrógenos, un puñado de gases nobles aburridos y antisociales y las reacciones explosivas típicas que tienen lugar en cualquier fiesta como la del agua con el potasio :D

4 de febrero de 2015

Las bondades del aceite de argán

No soy una persona adicta a los tratamientos de belleza rutinarios, no es una tarea que me guste habitualmente, pero hoy voy a hacer una pequeña excepción, ya que al descubrir el aceite de argán he cambiado ligeramente de opinión.

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Llevaba algún tiempo notando el pelo más seco de lo habitual, se me enredaba con mucha facilidad y la fricción con las bufandas y gorros en este gélido invierno no ayudaban demasiado. Hice una búsqueda rápida sobre el preciado aceite de argán, que ya conocía de oídas, y finalmente me decidí a probarlo.


Su composición


El aceite de argán o aceite de Marruecos contiene varios ácidos grasos, algunos saturados, y otros esenciales. Se denominan de la serie omega (ω) cuando poseen un doble enlace o insaturación en la posición descrita en el número que sigue a la letra griega, llamada así en oposición al carbono directamente adyacente al grupo carboxilo o carbono α. Esta posición ω-x corresponde al último doble enlace de la cadena de hidrocarburos, el que está más próximo al carbono terminal u omega.

Entre los ácidos grasos de este aceite, encontramos:
  • Ácido oleico (18:1 cis-9): monoinsaturado, ω-9. Su nombre deriva de su presencia en el aceite del fruto del olivo u Olea europaea. Constituye un 42,8 % de la composición del aceite de argán.
  • Ácido linoleico (18:2 cis,cis-9,12): poliinsaturado, ω-6 y esencial. Usado en barnices y pinturas al óleo. 36,8 %
  • Ácido palmítico (16:0): saturado. Muy usado en champús, jabones y lociones de afeitado tras la saponificación de triglicéridos con ésteres de este ácido. 12 %.
  • Ácido esteárico (18:0): saturado, con aplicaciones similares al anteriormente nombrado. 6 %.
  • Ácido α-linolénico o ALA (18:3): poliinsaturado, ω-3 y esencial. Se encuentra en las semillas de chia, de kiwi, de lino y de soja. <0,5 %.
linoleic palmitic oleic acid acids

Además, posee vitamina E (tocoferoles), fenoles como el ácido cafeico, un antioxidante, y la oleuropeína o el ácido vainillínico, carotenos y escualeno.


Formas de uso en cosmética


Existen muchas formas de aplicar el aceite extraído de las semillas de la Argania spinosa, un árbol endémico del suroeste de Marruecos. Se describen usos en cosmética para tratar afecciones cutáneas como eccemas o acné, para fortalecer las uñas, eliminar la caspa y como hidratante para el pelo dañado y seco. Una recomendación, por ejemplo, es añadir unas 10 gotas a cada 30 ml de la crema hidratante habitual y mezclarlas antes del uso para conseguir una hidratación de la piel mayor.

En mi caso, yo lo uso una vez a la semana aplicándolo generosamente de la raiz a las puntas sobre el cabello seco y dejándolo actuar durante media hora antes de lavarme el pelo. El resultado, que se nota de forma más palpable desde la segunda aplicación, es un cabello más brillante y aparentemente fortalecido, y personalmente encuentro que el pelo se me enreda mucho menos que antes de usarlo.

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El aceite de argán que utilizo, de la marca ecobeauty. Fuente propia.

Otras aplicaciones


En otra línea de usos, el aceite de argán también puede utilizarse en comidas cuando se considera el producto específico como apto para el uso alimentario, y suele consumirse en algunas zonas de Marruecos con pan, en cuscús o ensaladas, y otros platos. Al poseer un 80 % en composición de ácidos grasos insaturados como el mencionado α-linolénico, su consumo oral se considera profiláctico del desarrollo de enfermedades cardiovasculares, y reduce los niveles séricos de colesterol y triglicéridos si se consume 1 ml de aceite por cada 100 g de peso del individuo (unos 15 g al día).

couscous cuscús la gran cena The Secret of the Grain Abdellatif Kechiche

Fuentes:
Drugs.com (Wolters Kluwer Health): Argania