14 de abril de 2014

Origen de los nombres de los elementos en la tabla periódica

 Дми́трий Ива́нович Менделе́ев Dmitri Ivanovich Mendeleev
Dmitri Mendeléyev en 1897.
En 1871, el químico ruso Dmitri Mendeléyev propuso una forma de organizar y clasificar los 56 elementos químicos conocidos hasta la fecha: la Tabla Periódica de los Elementos. En ella, hasta predijo las propiedades de ocho elementos que aún no habían sido descubiertos.

Cada elemento en la tabla moderna adaptada de la de Mendeléyev tiene un símbolo formado por una, dos o tres letras. Hay 14 elementos cuyo símbolo es una única letra: H, K, B, C, N, O, F, P, I, Y, W, V, S y U. Por norma general, ésta coincide con la primera letra de su nombre, excepto en el caso notable del potasio, cuyo símbolo (K) viene de "kalium" que significa “potasa”, la sustancia de la que se aisló el elemento por primera vez, en latín.

El resto de los elementos tienen un símbolo de dos letras que puede estar relacionado con su nombre antiguo en latín (Au, Hg, Ag...) o no.

A continuación propongo una lista casi completa del origen etimológico de los nombres de los 118 elementos de la tabla periódica, clasificados según el tipo de origen. Se encuentran ordenados por número atómico dentro de cada categoría, que se indica entre paréntesis.

Origen mitológico

  • Helio (2): dios griego del sol Helios.
helium balloons 11 ocean's eleven Once a la medianoche cuadrilla globos
  • Titanio (22): los titanes en mitología griega, eran los hijos de la diosa de la Tierra.
  • Vanadio (23): deidad Vanadis o Freya, diosa de la belleza en mitología escandinava.
  • Níquel (28): de "Nickel" o "Nixe", un espíritu malvado de la mitología alemana que vivía en las minas.
  • Selenio (34): de la diosa griega de la luna Selene.
  • Niobio (41): de Níobe, hija de Tántalo (véase el elemento con Z = 73) en la mitología griega.
  • Paladio (46): Palas Atenea, diosa griega de la sabiduría. Otras fuentes señalan que se llama así por el asteroide Palas.
    En 1803, Wollaston quiso llamar al elemento Ceresio (Ce), pero descartó este nombre para evitar confusión con el Cerio.
  • Cadmio (48): Cadmo, personaje mitológico griego que fundó la ciudad de Tebas.
  • Telurio (52): del latín Tellus, diosa romana de la Tierra.
  • Cerio (58): diosa romana de la tierra y la agricultura Ceres.
  • Prometio (61): Prometeo, titán de la mitología griega que robó el fuego del Monte Olimpo y lo llevó a los humanos.
  • Tantalio (73): de Tántalo, rey de Frigia (Grecia).
  • Iridio (77): diosa Iris del arcoiris.
  • Mercurio (80, Hg): dios romano mensajero de los dioses. En inglés antiguo se conoce como quicksilver, que significa actualmente voluble o caprichoso.
    Su símbolo viene del latín "hydrargyrum", plata líquida.
  • Torio (90): del dios escandinavo del trueno Thor.
  • Uranio (92): de Urano, el dios griego del cielo que a su vez inspiró el nombre del planeta.
  • Neptunio (93): de Neptuno, dios romano de los océanos. Fue el primer elemento sintético transuránico descubierto.
  • Plutonio (94): de Plutón, dios griego de la muerte.
kryptonite components superman plutonium tantalum xenon promethium mercury dialium
Composición de la kriptonita: Pu, Ta, Xe, Pm... ¿Se referirán al género
de plantas fabáceas Dialium?, Hg y un 0,57 % desconocido.

Dedicados a personas

  • Gadolinio (64): de la piedra gadolinita, donde fue encontrado, y que recibe su nombre por el químico, médico y minerólogo finés Johan Gadolin.
  • Curio (96): a Marie Curie.
marie curie nobel prize premio medalla medal
Fuente: Reppublica.it.
  • Einstenio (99): actínido sintético en honor a Albert Einstein.
  • Fermio (100): otro actínido sintético en honor a Enrico Fermi, físico nuclear italiano.
  • Mendelevio (101): al célebre y ya mencionado Dmitri Mendeléyev.
  • Nobelio (102): al químico sueco y precursor de los prestigiosos Premios Nobel Alfred Nobel.
  • Lawrencio (103): a Ernest Lawrence, físico estadounidense ganador del Nobel de Física.
  • Rutherfordio (104): en honor al físico y químico neozelandés Ernest Rutherford, creador de su modelo atómico y ganador del Pemio Nobel de Química.
  • Seaborgio (106): por Glenn T. Seaborg, físico atómico norteamericano, ganador de un Premio Nobel de Química, y única persona que seguía viva cuando se bautizó a un elemento de la tabla en su honor.
  • Bohrio (107): en honor al físico danés Niels Bohr, Nobel de Física en 1922.
  • Meitnerio (109): a la física austriaca Lise Meitner (¡otra mujer además de Curie!).
  • Roentgenio (111): a Wilhelm Röntgen, descubridor de la radiación X.
  • Copernicio (112): o Ununbio, a Nicolás Copérnico.
  • Flerovio (114): por el Laboratorio de Reacciones Nucleares Flerov de Dubna, llamado así por  el físico nuclear ruso Georgy Flyorov.


Procedentes de topónimos

  • Magnesio (12) y Manganeso (25): ambos elementos cogen su nombre de Magnesia, una prefectura de Tesalia en Grecia.
    En un principio, Sir Humphry Davy propuso para el elemento 12 el nombre Magnio (Mg), para evitar confusión con el Manganeso.
  • Escandio (21): del latín "Scandia", Escandinavia.
  • Cobre (29): del latín "cyprium", Chipre, donde se extraía en la época romana y se conocía como "cyprium" o "cuprum".
  • Galio (31): de Galia, la palabra en latín para designar Francia.
  • Germanio (32): de Germania, la palabra en latín para designar a Alemania.
    Originalmente, el químico alemán Winkler quiso llamar a su descubrimiento en 1886 Neptunio, nombre que ya estaba pillado por el elemento 93.
  • Estroncio (38): pueblo escocés Strontian.
  • El pueblo minero de Ytterby en Suecia tiene cuatro elementos dedicados a él: Itrio (39), Terbio (65)Erbio (68) Iterbio (70).
  • Rutenio (44): de Rutenia, una región de Europa del este.
  • Europio (63): Europa, a su vez llamada así por la diosa griega Europa.
  • Holmio (67): de Estocolmo (Stockholm), capital de Suecia.
  • Tulio (69): de Tule, el nombre griego antiguo de Escandinavia o Islandia.
  • Lutecio (71): del nombre latín para la ciudad francesa París, Lutecia.
  • Hafnio (72): del nombre latín para la ciudad de Copenhague, Hafnia.
  • Renio (75): del río Rin (en alemán, Rhein), en Europa.
  • Polonio (84): llamado así en honor de Polonia, país de nacimiento de Mme Curie.
  • Francio (87): por Francia, país de descubrimiento por parte de la médico francesa (¡y ya van tres mujeres en los 118 elementos!) Marguerite Perey.
  • Americio (95): proviene del continente América, que coge su nombre del explorador italiano Americo Vespucci.
  • Berkelio (97) y Californio (98): actínidos sintéticos, sintetizados por primera vez en la Universidad de California, Berkeley.
  • Dubnio (105): Dubna, Óblast de Moscú, Rusia.
  • Hassio (108): Estado Federado de Hesse, Alemania.
  • Darmstadtio (110): Darmstadt, ciudad del Estado de Hesse, Alemania.
  • Livermorio (116): por el Laboratorio Nacional de la ciudad de Livermore, California.


Referencias a colores

  • Cloro (17): del griego "khlôros", verde claro.
  • Cromio (24): de la palabra griega "croma", color.
  • Arsénico (33): del persa "al zarnikh" (oropimente amarillo).
  • Rubidio (37): del latín "rubidius", rojo oscuro.
  • Zirconio (40): árabe "zargun", color dorado.
  • Rodio (45): del griego "rhodos", rosa.
  • Indio (49): de índigo, por las líneas azules presentes en el espectro de emisión del elemento en espectroscopía.
  • Yodo (53): del griego "ioeidēs", púrpura o violeta por el tono de los vapores emitidos en su forma elemental.
  • Cesio (55): Bunsen lo llamó así por color azul de su llama, y en latín "caesius" es cielo azul.
  • Praseodimio (59): del griego "prasinos", verde, y "didymos", gemelo.
  • Talio (81): del griego "thallos", ramita verde o brote.
  • Bismuto (83): del alemán "weiße Masse", masa blanca.


Otros orígenes

  • Hidrógeno (1): su nombre procede de los términos griegos "hydros" y "genes", agua y generador.
  • Litio (3): de "lithos", que significa piedra en griego.
  • Berilio (4): del griego "beryllos", berilo, una gema.
    El químico francés Vauquelin propuso en 1798 el nombre Glucinio (Gl) para este elemento, pero fue rechazado por su similitud con el aminoácido Glicina.
  • Boro (5): del árabe "buraq" (bórax).
  • Carbono (6): latín "carbo", carbón.
  • Nitrógeno (7): griego "nitron" y "genes", formador de nitro.
    Lavoisier propuso en 1776 el nombre Azote o Ázoe (Az), que sigue empleándose en la nomenclatura de las sales de diazonio o en las reacciones de diazotación de las aminas.
  • Por otro lado, Oxígeno (8) viene del griego "oxy genes", formador de ácidos.
  • Flúor (9): del latín "fluorés", corriente.
  • Neón (10): del griego "νέον" o "neos", nuevo.
    Originalmente, el hijo del descubridor del elemento, el escocés Ramsay, propuso en 1898 el nombre "novum", pero el padre lo modificó a neón para que tuviera un origen griego, como muchos de los elementos ya nombrados.
  • Sodio (11, Na): del árabe "suda", que significa dolor de cabeza, ya que el carbonato sódico se usaba para tratar esta afección.
    El símbolo proviene del latín moderno "natrium", que designa una sal mineral natural.
  • Aluminio (13): del latín "alumen", que significa sal amarga.
  • Silicio (14): del latín "silex" o "silicis", pedernal.
  • Fósforo (15): del griego "phôs" (luz) y "phoros" (dador)".
  • Azufre (16): del latín "sulpur", o "sulfre", que en castellano se le añadió el prefijo árabe.
  • Argón (18); del griego "argon", que significa inactivo o vago.
  • Potasio (19, K): como ya hemos comentado antes, se llamó así por la potasa o hidróxido de potasio, la sustancia de la que se aisló la primera vez.
    El símbolo viene del árabe "al qaliy", cenizas calcinadas,
  • Calcio (20): latín "calx", cal.
  • Hierro (26, Fe): latín "ferrum", hierro o espada.
  • Cobalto (27): del alemán "Kobold", que significa espíritu malvado.
  • Cinc (30): del alemán "Zinke", adjetivo para defirnir algo con forma de diente o púa.
  • Bromo (35): del griego "brôme", hedor por el característico olor de sus vapores.
  • Kriptón (36): del griego "kryptos", escondido. No confundir con "kriptonita", que luego pasa lo que pasa.
richard donner christopher reeve kriptonite superman kriptonita Lex Luthor.
  • Molibdeno (42): de la palabra griega "molybdos" que significa "plomo".
  • Tecnecio (43): del griego "teknos", artificial por ser el primer elemento artificial producido.
  • Plata (Ag, 47): del latín "plattus", que significa ancho o aplanado.
    Los romanos la llamaban "argentum" por su brillo, y por eso tiene su símbolo.
  • Estaño (50): de latín "stannum", que se utilizaba para denominar a una aleación de plata y plomo.
  • Antimonio (Sb, 51): del latín "antimonium", que podría proceder del griego "anti-monachos", o mata-monjes porque muchos alquimistas se dedicaban a esta profesión principalmente, y este elemento en particular era venenoso.
    Berzelius lo llamaba "stibium", del griego "stibi" (pintura de ojos) y de ahí su símbolo.
  • Xenón (54): del griego "xenos", extraño, extranjero o invitado.
  • Bario (56): del griego "barys", pesado.
  • Neodimio (60): del griego "neos", nuevo, y "didymos", gemelo.
  • Samario (62): del mineral samarskita, de donde fue aislado.
  • Disprosio (66): lantánido que coge su nombre del del griego "dysprositos", que quiere decir difícil de encontrar.
  • Tungsteno (74): descubierto por Fausto y Juan José Delhuyar en España. "Tung sten" significa piedra pesada en sueco.
    El símbolo W proviene de wolframio, derivado de la piedra wolframita (cuyo nombre proviene del alemán "Wolf Rahm", que significa "crema o espuma de lobo").
  • Osmio (76): del griego "osme", que significa olor. Recibe este nombre por el característico olor a ceniza o humo del tetróxido de osmio, un compuesto volátil.
  • Platino (78): de la palabra española platina, significando en este caso plata pequeña.
  • Oro (79): latín (aurum, derivado de aurora) significa “principio brillante”.
  • Plomo (82): del latín "plumbum", palabra que se usó para designar al metal desde la antigüedad.
  • Astato (85): del griego "astatos", inestable.
  • Radón (86): derivado del radio (Z = 88), ya que se detectó por primera vez como emisión de la desintegración radioactiva de este elemento.
  • Radio (88): del latín "radius", rayo.
  • Actinio (89): del griego "aktinos", que significa rayo de luz.
  • Protactinio (91): del griego "protos" y "aktinos", que juntos significan antes o padre del actinio.
    En un principio, un isótopo inestable de este elemento se llamó Brevio, por su corta vida media.
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¡Reivindiquemos el Tungsteno/Wolframio como se merece!
Para trabajar con una tabla periódica interactiva, os recomiendo esta página de Big Picture de Google Research.


Esta entrada participa en el XLIX Carnaval de la Química alojado en el blog Radical Barbatilo de @JGilMunoz.