31 de mayo de 2017

¿Por qué algunas personas tienen la barba pelirroja?

Desde que los hipsters pusieran de moda llevar una frondosa barba, muchos hombres se sorprendieron al darse cuenta de que, aunque no fueran pelirrojos, sus barbas sí tenían un tono cobrizo.

lust for life el loco del pelo rojo vincent van gogh kirk douglas redhead

¿A qué se debe este fallo de Matrix? Según investigadores del Erfocentrum en los Países Bajos, este detalle que cambia el color de la barba de algunos hombres se produce por una mutación en el gen MC1R, localizado en el cromosoma 16. 

Este gen tiene rasgos hereditarios dominantes incompletos, lo que significa que en diferentes partes del cuerpo, el pelo puede tener cantidades variables de melanina según la expresión o no expresión de la proteína melanocortina 1, codificada por este gen. La función de esta proteína es convertir la feomelanina (que dará un pigmento rojo) en eumelanina (pigmento claro). Si se hereda por parte de ambos padres un gen MC1R mutado, la feomelanina no pasará a eumelanina, acumulándose y produciendo zonas como la barba que sean de un color rojo.


"¿Por qué algunas personas tienen la barba pelirroja?" fue publicado originalmente en la Revista Intersanitaria Nacional Salus.

24 de mayo de 2017

¿Es tan malo el aceite de palma?

En los últimos meses, se ha llevado a cabo una campaña demonizando el aceite de palma y pidiendo que se retire de preparados infantiles o del mercado en general. Entre los productos afectados se encuentra la deliciosa Nutella, pero, ¿hasta qué punto es prudente retirar por completo este aceite de nuestra dieta?

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Independientemente del impacto medioambiental que tiene el aceite de palma, como la deforestación de los hábitats de orangutanes en Malasia, en 2016, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) publicó un informe sobre las propiedades potencialmente cancerígenas del aceite de palma cuando era calentado por encima de 200ºC, ya que se descomponía en algunos subproductos dañinos como la acroleína. La OMS respaldó estos datos, pero sin embargo, no recomendaron en ningún momento que los consumidores dejaran de tomar aceite de palma. Sus motivos tendrán, claro. 

Otras fuentes apuntan que el alto contenido en ácidos grasos saturados del aceite de palma (alrededor de un 45% de ácido palmítico, para ser más concretos) es su mayor defecto, sobre todo por la relación directa entre el consumo de este tipo de grasas y la formación de placas de ateroma en las arterias, que puede derivar en otras enfermedades cardiovasculares. Sea como sea el desenlace de esta batalla contra los aceites poco sanos, está claro que la reputación del aceite de palma sufría un revés muy importante, como ya ocurriera con el aceite de colza.


"¿Es tan malo el aceite de palma?" fue publicado originalmente en la Revista Intersanitaria Nacional Salus.

17 de mayo de 2017

¿Por qué son tóxicos los aguacates para los perros?

Todo se debe a una culpable: la persina, un compuesto oleofílico con propiedades fungicidas que tiene una estructura química similar a la de los ácidos grasos. En humanos no produce efectos negativos excepto en casos de alergia, y su concentración varía según el tipo de aguacate, siendo los de Guatemala (con una corteza rugosa y de mayor grosor que otras variedades) los que poseen mayor cantidad.
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Retrato de una molécula chunga: (R, 12Z,15Z)-2-Hidroxi-4-oxohenicosa-12,15-dienil acetato. De ahora en adelante, persina. Wikimedia Commons, edición propia.
No se conoce la dosis letal exacta y, en el caso de los perros, la persina habitualmente produce malestar en el estómago, pero puede llegar a ser letal a elevadas concentraciones en el caso de las aves o algunos roedores.

Según la especie animal, este compuesto tendrá un efecto u otro, pero el más probable es que estimule la acumulación de fluidos en el aparato respiratorio y se produzca incluso la muerte por hipoxia (Buoro et al., 1994). Pero no todo es negativo: este compuesto ha demostrado provocar la apoptosis en células de ciertos cánceres de mama en humanos, y su uso junto al tamoxifeno, empleado como tratamiento en el cáncer de mama, potencia el efecto citotóxico de éste último.



"¿Por qué son tóxicos los aguacates para los perros?" fue publicado originalmente el 9 de marzo de 2017 en la Revista Intersanitaria Nacional Salus.

Adaptado de "La toxicidad del aguacate y las mascotas", publicado en este mismo blog.

10 de mayo de 2017

¿Qué es el Agente VX, y cómo funciona?

Desde hace relativamente poco, en las noticias se habla del Agente VX, un veneno que se usó contra el hermano de un poderoso líder asiático. Desarrollado en los años 50, nunca se empleó para su cometido original: un arma de guerra.

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El O-etil-S-[2(diisopropilamino)etil]metilfosfonotioato, de ahora en adelante VX a secas, es un agente nervioso extremadamente potente, ya que solo una gota (o 10 mg) sobre la piel podrían causar la muerte a un adulto de peso medio. Inhalado, de 25 a 30 mg serían suficientes para provocar efectos letales.

Derivado de los pesticidas organofosforados, este líquido inodoro, sin sabor y poco volátil es un inhibidor de la enzima acetilcolinesterasa (AchE). De esta forma impedirá la degradación del neurotransmisor acetilcolina y la contracción muscular se verá afectada, evitando la relajación muscular. 

El VX en todo su esplendor. Editado de Compound Interest.
El VX actúa en pocos minutos sobre el cuerpo causando miosis (contracción de las pupilas en los ojos), mucosidad en las vías respiratorias y acumulación en los pulmones, sudoración excesiva, broncoconstricción y dificultad para respirar. 

Acto seguido, se perderá la consciencia teniendo ataques convulsivos y parálisis, y eventualmente causará la muerte por asfixia.

Una forma de contrarrestar los efectos del agente VX es mediante la inyección de atropina (sustancia anticolinérgica) para actuar a nivel del neurotransmisor, y con pralidoxima (reactiva la acetilcolinesterasa) para la enzima. El diazepam también puede ser útil para tratar los espasmos musculares.


"¿Qué es el Agente VX. y cómo funciona?" fue publicado originalmente el 27 de marzo de 2017 en la Revista Intersanitaria Nacional Salus.

3 de mayo de 2017

¿Cuánta cerveza Guinness equivale a la comida de un día?

Según la web de la famosa cerveza stout irlandesa, cada 100 ml del delicioso líquido en su versión draught (de barril) contienen aproximadamente 35,2 kilocalorías (kcal), 0,33 gramos de proteínas y 2,79 gramos de hidratos de carbono.

the world's end bienvenidos al fin del mundo película Martin Freeman, Paddy Considine, Simon Pegg, Nick Frost Eddie Marsan

Buena noticia: ¡no tiene nada de grasa y es menos calórica incluso que el zumo de naranja natural!

Para que un adulto de peso medio pudiera “sobrevivir” exclusivamente a base de cerveza (hablando en referencia al aporte calórico solamente), necesitaría consumir unas 1800 kcal diarias, lo que se traduce en alrededor de 9 pintas (568 ml) de espumosa y deliciosa Guinness.

Para conseguir los 54 gramos de proteínas que se recomiendan al día, la cantidad de cerveza ascendería hasta las ¡29 pintas al día! Aunque llegados a este punto, poco importaría si se consumen las proteínas necesarias o no.


"¿Cuánta cerveza Guinness equivale a la comida de un día?" fue publicado originalmente el 13 de abril de 2017 en la Revista Intersanitaria Nacional Salus.